Sein op groen voor spoorlijn Veendam-Stadskanaal

VEENDAM - De plannen om het huidige spoor tussen Veendam en Stadskanaal aan te passen zijn klaar. Het spoor is daarmee in 2024 geschikt voor de personentreinen van Arriva.

Het huidige spoor is de langste museumspoorlijn van Nederland en wordt nu alleen gebruikt voor ritten van de (historische) treinen van de Stichting Stadskanaal Rail (STAR).

Voor het verbeteren van de bereikbaarheid, leefbaarheid en sociaal economische ontwikkeling van de regio is er behoefte om de bestaande spoorlijn tussen Veendam en Stadskanaal aan te passen voor het personenvervoer. Hierdoor ontstaat een spoorverbinding tussen Stadskanaal en de stad Groningen. Voor de grote aanpassingen van het spoor heeft de provincie Groningen een bedrag van € 62,8 miljoen beschikbaar gesteld.

Volgens staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat Stientje van Veldhoven „Draagt een spoorverbinding voor reizigers tussen Veendam-Stadskanaal bij aan betere bereikbaarheid binnen de regio Groningen. Daarom wil ik 5 miljoen euro bijdragen aan het opzetten van deze verbinding. ProRail kan aan de slag, zodat reizigers zo snel mogelijk van de lijn kunnen profiteren!”

Eerste fase

De spoorlijn Zuidbroek-Veendam is als eerste stap in 2011 al aangepast en is een groot succes. Het aantal reizigers per trein is hoger dan verwacht. Ruim 1.900 reizigers maken op een gemiddelde werkdag gebruik van de trein. Voor Stadskanaal is minimaal hetzelfde aantal te verwachten. Hiermee wordt station Stadskanaal een van de meest gebruikte stations van de provincie Groningen. Het nieuwe OV-station van Stadskanaal komt bij de huidige STAR locatie.

Reistijd

Als straks het spoor tussen Veendam en Stadskanaal ook geschikt is voor personentreinen van Arriva rijdt de stoptrein in 41 minuten van Groningen naar Stadskanaal. Daarbij wordt ook de mogelijkheid voor het laten rijden van een sneltrein op werkdagen naar Emmen nog onderzocht. Fleur Gräper-van Koolwijk: „Deze spoorlijn vormt een belangrijke verbinding in de sociaal economische versterking van deze regio".