'Met het Z-Friezenteam zijn we een voorbeeld voor andere teams'

TOLBERT - Mellanie Meijer uit Meeden rijdt regelmatig met plezier naar de HJC manege in Tolbert. Dat doet ze niet zomaar, want dit is de thuisbasis van het Z-Friezenteam, waar ze deel van uitmaakt. En het Z-Friezenteam heeft zich in de wereld van de paardensport opgewerkt tot een graag geziene gast.

door Merijn Slagter Mellanie, jullie hebben in een relatief korte tijd flink aan de weg getimmerd. Wat is de kracht van het Z-friezenteam precies? ,,Na in verschillende formaties te hebben gereden, hebben we sinds een anderhalf jaar een vast team. We hebben een leuke groep enthousiaste dames, waarin iedereen elkaar goed ligt. Een gemeenschappelijk doel, dezelfde betrokkenheid, duidelijke verdeling van rollen en verantwoordelijkheden, goede afspraken, onderling vertrouwen, waardering en respect, het is allemaal erg belangrijk. Alleen dan kan er goed gepresteerd worden. Doen zich meningsverschillen voor, dan worden die respectvol besproken én opgelost. Centraal staat steeds het gezamenlijke doel. Onze kracht is eigenlijk dat we onszelf zijn.'' Over populariteit hebben jullie niet te klagen. Brengen jullie op het gebied van de paardensport iets speciaals? ,,De media heeft ons inmiddels gevonden, dat klopt! Maar we zijn en blijven nuchtere bescheiden Groningers. Het feit dat we een zestal kunnen vormen van Friese paarden op Z-niveau is vrij uniek. Zoveel Friese paarden lopen er niet op dit niveau. Onze passie ligt echt bij dit paardenras, de uitstraling en veelzijdigheid. We zijn sociaal actief, waardoor veel mensen ons kennen. Ook zijn wij actief in het steunen van goede doelen, waar we heel veel mensen een plezier mee doen. Verder zijn we een hardwerkende en creatieve groep. Maar we proberen ook zoveel mogelijk mensen bij ons team te betrekken, alleen kunnen we het namelijk niet. Vrienden, familie, supporters en sponsoren houden we van alle ontwikkelingen op de hoogte. Verder proberen wij altijd positief te zijn en dit uit te stralen.'' In hoeverre is paardensport populair? Is dit in het Westerkwartier bijvoorbeeld anders dan landelijk? ,,Individuele paardensport is heel populair in Nederland. Wedstrijdrijden, wat wij doen, en afdelingsdressuur bevordert de teamgeest. We vormen met meerdere vrouwen en meerdere paarden een team. Van individuele paardensport ga je naar teamverband. Onze overtuiging is dat we samen als team méér kunnen presteren, dan ieder afzonderlijk. Daarmee bedoelen we het rijden op grote shows. Individueel zouden we daar niet voor gevraagd worden, maar als team wel. Er zijn weinig showteams in Nederland. Wij combineren het wedstrijdrijden met shows, zodat we het hele jaar iets te bieden hebben en niet alleen in het wedstrijdseizoen. Het afgelopen jaar hebben we de afdelingsdressuur flink gepromoot en je ziet overal door het land meer teams opduiken, dat is hartstikke leuk. Wij zijn een voorbeeld voor andere teams. Zo kwam afgelopen jaar een groep meiden bij ons kijken om te zien hoe wij alles doen en hoe wij trainen. Zij wilden ook een viertal oprichten. Uiteraard delen we ons enthousiasme graag.'' Jij en Gabriëlle komen uit respectievelijk Meeden en Warffum. Wat doet jullie eigenlijk motiveren om steeds helemaal in Tolbert te trainen? ,,We hebben Tolbert gekozen als centraal punt om te trainen, onze commandant Marja Dijkstra komt bovendien ook uit Tolbert. We rijden voor rijvereniging Nienoord en deze vereniging heeft de HJC manege ook als thuisbasis. Deze manege is een uitstekende trainingslocatie met een perfecte accommodatie. Er is een fijne bodem, volop ruimte, licht, een goede geluidsinstallatie en een gezellige kantine. Onze teamleden komen inderdaad overal vandaan, van Meeden tot Dronten. Sommige leden rijden anderhalf uur om te komen trainen. In de weken dat we tweemaal per week trainen, vlak voor een grote show of belangrijke wedstrijd, is dit een flinke opgave. Ieder teamlid heeft dit er echter graag voor over, omdat het samen trainen erg leuk en motiverend is.'' Wat kunnen we nog van het Z-Friezenteam verwachten volgend jaar? ,,2016 begint voor ons direct goed met de grote show op de KFPS hengstenkeuring in Leeuwarden, dit is een droom die uitkomt. Verder zal het jaar 2016 qua programma hetzelfde zijn als dit jaar. Een aantal hoogtepunten in 2016 zijn de Nederlandse Kampioenschappen en Horse Event. We kijken hier enorm naar uit. Ook al is de gezelligheid heel leuk, we zijn bloedfanatiek! We willen graag het beste team zijn, dus willen we ook dit jaar Groninger Kampioen worden in zowel de proef als in de kür. In april komen er van het KNHS nieuwe proeven en kunnen we zelfs nog in een klasse hoger uitkomen, de ZZ licht. Die overstap gaan we nastreven. Ook is ons voornemen om ons bereik via social media nog verder uit te breiden. We hebben nu al een berichtenbereik van 30.000 mensen, dit is voor sponsoren ook zeer interessant. Voor 2016 zijn we nog op zoek naar nieuwe sponsoren. Zonder trouwe fans, supporters, vrienden, familie en sponsoren zijn we immers nergens. Zie ook z-friezenteam-groningen-vpweb.nl.''