Atletiek | Schutrups Loopcircuit gaat op de schop

Veendam - Het Schutrups Loopcircuit 2016 gaat flink op de schop. Dat is vanmorgen bekend gemaakt tijdens een persconferentie in het pand van Schutrups Schoenen in Exloo.

door Paul Abrahams

Het aantal hardloopwedstrijden in 2016 wordt terug gebracht van 13 naar 11. De lopen in Oude Pekela, Nieuwe Pekela en Kropswolde - min of meer de 'zorgenkindjes' van het loopcircuit - worden geschrapt. Nieuwkomer is de Schutrups Wintertrail in Exloo. Om meer lopers aan zich te binden is ook het reglement aangepast. Tot voor kort moesten hardlopers aan acht van de dertien wedstrijden meedoen om in aanmerking te komen voor het eindklassement van het Schutrups Loopcircuit. Dat is nu negen van de elf wedstrijden. Atleten mogen nu dus nog maar twee wedstrijden missen. In het afgelopen jaar hebben de dertien lopen in Oost-Groningen en in het Drentse Exloo zo'n 4000 deelnemers op de been gebracht, vertelt voorzitter Piet Tjeerdsma van de Stichting Loopcircuit Oost-Groningen. "Een jaar eerder werden nog 4100 inschrijvingen verwerkt, maar toen hadden we ook één wedstrijd meer op het programma staan." De Valkema Sport Oudejaarsloop in Blijham was wederom de populairste wedstrijd van het circuit met 800 inschrijvingen, gevolgd door de Noorderpoort Nieuwjaarsloop in Stadskanaal. Zwarte cijfers Tjeerdsma benadrukt dat het bestuur van het loopcircuit nog steeds zwarte cijfers kan schrijven. "We zijn financieel gezond, we hebben zelfs een buffer, maar we moeten flink aan de bak om te voorkomen dat het aantal deelnemers blijft dalen. Dat wordt een lastige klus, want er is best veel concurrentie." Wedstrijden met minder dan 300 namen van hardlopers op de uitslagenlijst worden geschrapt. Een uitzondering wordt gemaakt voor de Theo de Winterloop in Winschoten en de Polderputtenloop in Ter Apel. "Winschoten is de thuishaven van de atletiekvereniging Aquilo die het circuit organiseert samen met Runners Stadskanaal en met SV Veendam Atletiek. De loop in Ter Apel is nieuw en die willen we de tijd gunnen om door te groeien." LED scherm In 2016 wordt tijdens de hardloopwedstrijden in Veendam, Onstwedde, Exloo, Scheemda en Blijham een groot LED scherm geplaatst, waarop de binnenkomst van de atleten is te zien. Het comité hoopt ook nog dat de tijden van de gefinishte atleten op het scherm kunnen worden vermeld. Als extra service aan het publiek. Tijdens de persbijeenkomst werd eveneens het contract met hoofdsponsor Schutrups Schoenen verlengd met twaalf maanden. Jan Schutrups is nu voor het derde jaar hoofdsponsor van het loopcircuit. Programma Het spits van het nieuwe loopcircuit wordt zaterdag 2 januari afgebeten in Stadskanaal. Daarna kunnen atleten meedoen aan wedstrijden in Wildervank (7 februari), Exloo (21 februari), Winschoten (13 maart), Sellingen (24 april), Veendam (29 mei), Onstwedde (4 juli), Exloo (25 september), Ter Apel (6 november), Scheemda (26 november) en Blijham (31 december).