De man achter de moestuin

Veendam - Hessel Nieboer (1948) is gepensioneerd en heeft het drukker dan ooit. Hij heeft al zestien  jaar een grote moestuin op het volkstuinencomplex van de Vereniging Tuinrecreatie Veendam in Borgerswold. Sinds twee jaar is Hessel ook voorzitter en timmert hij keihard aan de weg om van het terrein weer een goed en gezond volkstuinencomplex te maken. Dat hij hierbij af en toe tegen een paar schenen trapt, is volgens Nieboer niet te vermijden.

Sinds Hessel voorzitter is, worden mensen - waar nodig - aangesproken op het netjes houden van hun tuin. In een nette tuin staat geen verwaaide hut van oude deuren, weinig of geen onkruid en worden ook de paden onderhouden. Toen Hessel 16 jaar geleden een tuin kreeg toegewezen, bleek dat in het schuurtje regelmatig iemand overnachtte. Deze ongewenste gast heeft zelfs ooit een briefje achtergelaten met de vraag of Hessel het slot niet meer wilde vervangen. Hij vond het vervelend dat hij steeds zoveel moeite moest doen om binnen te komen. Hessel, de overige bestuursleden en een groot aantal vrijwilligers doen veel aan de promotie van hun vereniging. Zo zijn er regelmatig klusdagen, open dagen en marktjes. Om ook kinderen te interesseren voor alles wat groeit en bloeit en ons dagelijks boeit, heeft Hessel in het begin van dit jaar ´kindertuinen´ in het leven geroepen. Begonnen met drie en al heel snel uitgebreid naar 16 kinderen die allemaal hun eigen 20m2 hebben waarop ze het hele proces, van aanleggen tot oogsten kunnen leren. Waar begin je mee met een nieuw kind? Dat hangt een natuurlijk af van de leeftijd, maar veel kinderen hebben geen idee van het houden van een tuin en het verbouwen van gewassen. Sommige kinderen denken dat ze ergens wat zaadjes neer kunnen gooien en dat daar dan over een paar maanden wel aardappelen aan een struik hangen. Of aardappelschijfjes. Ik vertel ze over hoe je je grond gezond houdt en heb daar ook lesmateriaal voor. Hoe hou je de kinderen gemotiveerd? Dat is soms lastig omdat het nou eenmaal een paar weken duurt voordat het eerste gewas geoogst kan worden. Alle kinderen zijn erg trots op hun opbrengsten en eten er graag van. Op die manier bevorder je ook nog eens het eten van gezonde voeding. We doen er alles aan om de oogst goed te krijgen en soms betekent dat dat ik een paar duizend liter moet sproeien of irrigatie-geulen moet graven om verzuipen door plensbuien te voorkomen. Wat zijn de plannen voor de toekomst? We gaan het perceel voor de kindertuinen uitbreiden tot 600m2 voor 30 kinderen. We willen graag een blokhut met regenwatervoorziening, een kas voor zaailingen en meer fruitbomen. Voor meer informatie en aanmelden: www.detoene.nl Verslag en foto: Annemiek B. Wiechers