Van Kuba uit Irak tot Carrotcake uit Syrië

Veendam - In het Noorderpoort aan de Hertenkampstraat kwamen vorige week 100 mensen bijeen voor een bijzondere maaltijd. De club ‘Mo(o)i in Veendam’, een groep allochtone Veendammers waren de initiatiefnemer. Speciaal voor deze avond kookten zij maar liefst 27 verschillende gerechten, van Kuba uit Irak tot Carrotcake uit Syrië.

De club werd vijf jaar geleden in het leven geroepen door Michaëla Walburg, zelf afkomstig uit Roemenië. Toen zij naar Nederland kwam liep ze tegen de cultuurverschillen en taalbarrière aan. Ze ging op Nederlandse les en werd daar attent gemaakt op een project van de gemeente Veendam. De opdracht: schrijf een concept om mensen met verschillende achtergronden te verbinden. Michaëla won! Ze werd beloond met een aanzienlijk geldbedrag en mocht met haar plan aan de slag. Nu vijf jaar later is het project uitgegroeid tot een succesvolle internationale mix van culturen. Mo(o)i  zet zich in voor oude en nieuwe Veendammers, maar richten zich met name op de allochtonen. Veel van hen belanden na de re-integratiecursus in een sociaal isolement. Speciaal voor hen organiseert de club excursies, workshops, taal-café en dinsdagavond voor een geslaagde diner. ,,Eten speelt in iedere cultuur een belangrijke rol en verbindt’’, aldus Mihaëla. De kleurrijk gevulde borden zorgden dan ook voor voldoende gespreksstof, zo zit er achter ieder gerecht een verhaal. Op een ontspannen en smakelijke manier mochten mensen meer ontdekken over elkaars cultuur en achtergronden.Deze avond merkten ze misschien dat ze wel veel van elkaar te verschillen, maar ook dat er veel overeenkomsten zijn. Dat viel ook burgemeester Sipke Swiersta op terwijl hij smikkelde van zijn Arabische soepje. In gesprek  met de koks van deze avond merkten de gasten dat verschillen zo gek nog niet zijn, maar zelfs kunnen leiden tot nieuwe inzichten en ideeën. Wat tevens het doel van deze avond was, mensen verbinden en het vieren van deze verschillen. Foto en tekst: Yvonne de Noord