Met 2750 kilometer aan bewegwijzerde wandelroutes is Groningen dé wandelprovincie van Nederland

Het binnen zitten beu? Het Routebureau Groningen promoot de provincie als dé wandelprovincie met 2750 kilometer aan bewegwijzerde wandelroutes. ,,Het landschap beleef je beter wanneer je loopt.’’

,,Groningen is een heerlijke provincie om te wandelen’’, zegt Jos Bosma van het Routebureau Groningen. ,,Friesland presenteert zich als dé vaarprovincie, Drenthe is de fietsprovincie, dus laat Groningen dan de wandelprovincie zijn.’’ Stichting Routebureau Groningen (sinds 2014) is een initiatief van de provincie Groningen en de Groninger gemeenten om wandel-, fiets- en vaarroutes uit te zetten, te onderhouden en te presenteren.

Bosma wijst op het aanhoudende succes van Tocht om de Noord en het daarvan afgeleide Pronkjewailpad. ,,Groningen is als wandelprovincie juist heel verrassend. De kwaliteit van het landschap zie je beter als je loopt. De beleving van een landschap is door het lagere tempo en doordat je buiten bent heel anders.’’

Feestelijke openingsweek van de baan

Het Routebureau Groningen had vanaf 3 tot en met 9 april een feestelijke openingsweek voor het Wandelnetwerk Groningen gepland. Met een route van de dag op basis van het knooppuntensysteem, gekoppeld aan een mooi, Gronings verhaal verteld door een gastheer of -vrouw. De feestelijke opening is om voor de hand liggende redenen van de baan.

Groningen heeft waar het aankomt op fiets- en wandelpaden, een goede basisinfrastructuur. ,,De gedachte was hoe dat beter kan worden benut’’, zegt Bosma. ,,Wanneer de infrastructuur beter in kaart is gebracht kunnen de Avondvierdaagse en organisatoren van de feestweek, voor het uitzetten van een fietsroute, daar ook gebruik van maken.’’

,,Het wandelnetwerk is’’, aldus Bosma, ,,ook voor digibeten goed te gebruiken. Het is een kwestie van de nummertjes op de bordjes volgen en ondertussen het verhaal van Groningen beleven. Overal op de route kan (bij een knooppunt) worden gestart en op dezelfde plek worden geëindigd.’’

Gezond ouder worden

Onderdeel van de openingsweek was het wandelnetwerk vrij te maken van zwerfafval. ,,Doel was om Groningen op z’n schoonst aan de gebruikers van het wandelnetwerk te presenteren. Niet alleen voor gasten, maar ook aan de Groningers zelf. Het wandel- en fietspadennet past prima in een concept van gezond ouder worden.’’

Het wandelnetwerk, weet Bosma, bestaat uit 2750 kilometer aan bewegwijzerde wandelroutes. Al die meters zijn middels 1200 knooppunten (paaltjes met een nummer) verbonden. ,,De meeste regio’s in Nederland gebruiken dit systeem, maar Groningen is wel de eerste provincie waar gebruik wordt gemaakt van duurzame materialen.’’

Waar liggen de mooiste wandelpaden?

Het Routebureau Groningen heeft er een hele klus aan gehad om dat voor elkaar te krijgen. ,,Ga maar na’’, zegt Bosma, ,,voordat alle paaltjes op de juiste plek staan hebben we in alle gemeenten bijeenkomsten gehouden om informatie op te halen; waar liggen de mooiste wandelpaden?’’

Vervolgens moeten alle paaltjes op de juiste plek worden neergezet en vrijwilligers, waarvan er zo’n 60 voor ons actief zijn, alles nalopen. De gemeenten zijn verantwoordelijk voor het onderhoud. Als er een bordje verdwenen is, kan dat worden gemeld bij het Routebureau of bij het landelijk meldpunt.

Het routenetwerk is, zegt Bosma, een ‘levend iets’. ,,Het wordt niet alleen onderhouden, maar ook bijgehouden. Het fietsknooppuntennetwerk uit 2012 wordt op 12 plekken aangepast. Zo zijn bijvoorbeeld de fietspaden in het nieuwe natuurgebied ‘t Roegwold in Midden-Groningen in de route opgenomen, maar ook het Reitdiepveer, het veerpontje over het Reitdiep, maakt deel uit van het fietsknooppuntennetwerk.’’