‘Geld vragen voor je kind tast je eigenwaarde erg aan’

Steeds meer armlastige ouders in Groningen kloppen aan bij Leergeld, berichtte deze krant vorige week. Alex en Zwanet Schepel waren vele jaren zulke ouders.

Hij kan er inmiddels goed over praten. Maar wat viel het Alex Schepel jaren geleden zwaar om zich te melden bij de organisatie Leergeld en te zeggen: ik kan het schoolreisje van mijn dochter niet betalen.

,,Dat was inderdaad erg, erg moeilijk’’, zegt de 49-jarige Schepel. Hij woont in Veendam, met zijn vrouw Zwanet en dochter Kim, en staat financieel weer redelijk goed op zijn benen.

<b>Werkende arme</b>

Maar lang was dat anders. ,,Ik was een werkende arme’’, zo zegt hij. ,,Ik had een baan, maar verdiende heel weinig. We zaten zelfs een tijd in een schuldsaneringstraject. De huur- en andere lasten kon ik net betalen, maar geld voor extraatjes was er niet.’’

Voor de schoolreisjes van dochter Kim bijvoorbeeld. ,,Mijn vrouw en ik zaten daar enorm mee. Maar andere ouders vertelden ons over de organisatie Leergeld die armlastige ouders helpt. Ik stapte daarnaartoe, al was de drempel dus enorm, en we werden geholpen.’’

Vele jaren kwam er zo geld voor Kim op tafel. ,,Ik kan je vertellen dat het iets met je doet, geld vragen voor je kind. Het tast je eigenwaarde erg aan, van binnen doet het pijn, er is een gevoel van schaamte. Maar we voorkwamen wel een sociale uitsluiting van onze dochter. Dat woog zwaarder.’’

<b>Niet meer afhankelijk</b>

Dankzij Leergeld kon Kim ook een tijd aan paardrijden doen. ,,Maar ze is nu 18, heeft een vriendje en volgt een studie die ons niet veel kost. Voor paardrijden heeft ze geen tijd meer en zo zijn we na jaren niet meer afhankelijk van Leergeld.’’

Het arm zijn heeft hem zelfs aan een nieuwe baan geholpen. ,,Ik werk voor de organisatie Sterk uit Armoede, die ervaringsdeskundigen laat vertellen wat armoede met mensen doet. Ik houd regelmatig lezingen op bijvoorbeeld scholen.’’

Een vetpot is het nog altijd niet in huize Schepel. ,,Maar we redden ons goed en ik kan nu beter praten over mijn goede ervaringen met Leergeld en anderen erop wijzen dat die organisatie er is, dat je zo een sociale uitsluiting van je kind kunt voorkomen. Onze dochter heeft nog wel moeite om over die verkregen hulp te praten.’’