Fotoactie in Veendam voor Britse dak- en thuislozen

VEENDAM - Om dak- en thuislozen in het Britse Newcastle een hart onder de riem te steken én van kwalitatief goede thermokleding voor de winter te voorzien, zet Veendammer Yvonne de Noord een fotografieactie op in Theater vanBeresteyn.

Yvonne (38) had niet kunnen bevroeden dat die ene ontmoeting afgelopen oktober zoveel in gang zou zetten. Ze wist het meteen toen ze James zag lopen, op straat in Newcastle: dit is een bijzondere verschijning. James is dakloos, pakweg zestig en vergroeid met zijn mondharmonica, waarmee hij wat ponden bij elkaar schraapt. ,,Zijn uitstraling, zijn vredige blik. Hij raakte mij.’’

Dit is geen liefdesverhaal. Althans, niet in de romantische zin van het woord. Wel een verhaal over naastenliefde, en je inzetten voor anderen. Omdat Yvonne weet hoe het leven tegen kan zitten. Maar zij had de mazzel dat ze mensen trof met harten van goud. ‘Lichtjes’ noemt ze hen. „Een wildvreemd ouder echtpaar ving mij op tijdens de moeilijkste tijd van mijn leven. Toen ik plotseling op straat kwam te staan, mocht ik bij hen herstellen.’’

Kerstnummer van de straatkrant

Yvonne werkt inmiddels als journalist, pr-medewerker en fotograaf. Daarnaast is ze vrijwilliger voor straatkrant De Riepe omdat ze dak- en thuislozen een stem wil geven. Ze vroeg James of hij wilde meedoen aan een portretserie in de kersteditie van de straatkrant. Dat vond hij goed. Yvonne merkte dat James blijft rondzwerven in haar gedachten. ,,Ineens dacht ik: Ik ga hem zijn artikel persoonlijk brengen. En als ik er toch ben, neem ik hem mee uiteten.’’

Maar toen ze een kostenplaatje maakte, schrok ze: zo’n overtocht is voor een kleine ZZP’er eigenlijk niet op te hoesten. Ze trekt de stoute schoenen aan en vertelt veerbotenconcern DFDS over James en of zij iets kunnen betekenen. „Ik bood aan pr-werkzaamheden aan boord te doen, in ruil voor een overtocht naar Newcastle. Ze gingen akkoord! Met enkele korte interviews ben ik over. Sterker nog: DFDS probeert ook een hotel voor mij te regelen.’’

Kostbare mensen

Als het balletje eenmaal gaat rollen. ,,Ik dacht terug aan alle andere dak- en thuislozen die ik in Newcastle zag. Je vindt ze er op iedere straathoek. Door mijn vrijwilligerswerk bij de straatkrant weet ik dat het in Nederland aardig goed geregeld is voor dak- en thuislozen. Als het hier vriest, halen we deze kostbare mensen van straat. Maar in Engeland is de situatie beroerd: het schijnt dat er afgelopen jaar bijna zeshonderd stierven.’’

Om ook andere dak- en thuislozen een hart onder de riem te steken neemt Yvonne kerstkaarten mee met een persoonlijke bemoediging. “Ik werk als redacteur bij het EO-vrouwenmagazine Eva. Een dezer dagen komt er een blog online waarin we mensen vragen een kerstkaart te schrijven voor de dak- en thuislozen in Newcastle. En daarbij wil ik warme cadeaus uitdelen: thermokleding, van goede kwaliteit. Ik heb er 200 euro voor, maar echt ver kom ik daar niet mee.”

Fotografieactie in Veendam

Ook daar heeft ze wat op bedacht: ze organiseert een fotografieactie in theater vanBeresteyn in Veendam. ,,Er is daar een prachtige locatie, waar ik vaker portretfoto’s schiet. Als ik een tientje vraag en er komen bijvoorbeeld 75 mensen, dan is dat 750 euro extra voor thermokleding. Met 200 euro eigen geld erbij, kom ik op een aardig bedrag.’’

Yvonne roept zoveel mogelijk mensen uit Veendam en omgeving op een mooie portretfoto te laten maken. ,,Ik weet dat er maar iets hoeft te gebeuren en je leven stort in. En als je niemand om je heen hebt, zoals James die niet had, kan het naar aflopen. Ik hoop voor de dak- en thuislozen in Newcastle zo’n lichtje te zijn. Een klein gebaar, maar hiermee zeg ik: ‘Ik zie jou.’ Ik geloof dat ik op een punt in mijn leven ben aangekomen dat ik mag teruggeven wat ik zelf heb ontvangen. Want het gaat nu heel goed met mij. Nu mag ik dat lichtje voor James zijn.’’

Yvonne de Noord helpen? Laat op zaterdag 7 december (10.00–15.00 uur) of zondag 8 december (11.00 – 15.00 uur) een foto maken in Theater vanBeresteyn.

Carlien Bootsma