Het centrum van Veendam moet kleiner en compacter

De keurslager en de warme bakker moeten terug in het straatbeeld van hartje Veendam. Meer groen en op vrijdag een volwaardige warenmarkt in het centrum, dat vooral ook compacter en kleiner moet worden.

De nog jonge Vereniging Vastgoedeigenaren Veendam Centrum (VVVC) roert zich en komt met eigen plannen hoe de leegstand aan te pakken. ,,Binnen vijf jaar moeten we die behoorlijk hebben teruggedrongen. Dat kunnen we niet alleen. Dat moeten we doen met de gemeente en ondernemers’’, zegt Henri Spijkerman. Hij is secretaris van de VVVC, die zeker twintig leden telt.

Tegenstellingen

Het is niet gemakkelijk de neuzen de juiste kant op te krijgen. Er zijn tegenstellingen tussen jonge en oudere vastgoedeigenaren, tussen lokale en landelijke partijen. ,,En dan is er nog een ding. De gemiddelde leeftijd van de vastgoedeigenaar in Veendam is ruim boven de 65. Niet iedereen wil nog investeren.’’

Toch zal er wat moeten gebeuren om de concurrentie met omliggende plaatsen aan te gaan, stelt de VVVC. ,,We moeten ons als centrum sterker positioneren. Met de aanpak van de pleinen in het centrum en de Promenade is Veendam op de goede weg om te komen tot een stevig, compact centrum. Die ontwikkeling is goed voor iedereen. Met goed renderende ondernemers krijg je ook goed renderende vastgoedeigenaren.’’

Kleiner en compacter

Dat betekent wel dat vastgoedeigenaren concessies zullen moeten doen. Winkeliers klagen vaak dat de huurprijzen hoog zijn. ,,Er is zeker beweging nodig. Maar let wel: het is zaak van ons allemaal. We willen optrekken met de Ondernemersvereniging Veendam Centraal (OVC) en de gemeente Veendam.’’

Spijkerman: ,,Uiteindelijk moeten we komen tot een kleiner en compacter centrum tussen het Museumplein en het Veenlustplein, met een gevarieerder aanbod van winkels, horeca en dienstverlening, lunchrooms en grand cafés op het Veenlustplein en Museumplein. De bakker en de slager moeten terug, liefst in de Kerkstraat-Oost, waar meer kleinere winkels zouden kunnen komen. We hebben gesprekken met bakkers die belangstelling hebben. Komen we er niet uit dan proberen we het via de brancheorganisatie van bakkers. Verder willen we kijken of er op de vrijdag een echte volwaardige warenmarkt kan komen.’’

Regels veranderen

Spijkerman: ,,Transformatie van het centrum is moeilijk en kost geld. Dat is wat de mensen bezighoudt. Stel je wilt verhuizen: wat kost dat? Niet iedereen kan en wil verhuizen. Dit jaar is er een bedrag van 250.000 euro beschikbaar om dat mogelijk te maken. Daar ben je er niet mee. Regels moeten worden veranderd. Voor leegkomend onroerend goed zou het mogelijk moeten worden dat dat een andere functie krijgt op gebied van dienstverlening, zorg of wonen.’’

Lokale vastgoedeigenaren en ondernemers zorgen samen voor een aantrekkelijke uitstraling van hun winkelpanden. ,,Daarnaast moeten we grotere vastgoedpartijen en landelijke partijen vooral zien te bewegen om ook te investeren. Een aantal wil dat ook. Een grote, zeg maar fysieke internetketen, is geïnteresseerd om van verschillende leegstaande pandjes een grote zaak te maken.’’