‘Eindelijk was de pijn weg’

VEENDAM

In 2015 had Aafko Spieard tijdens een vakantie in Limburg heftige pijnscheuten onder de voetzolen dat door de benen omhoog trok. Een neurostimulator zorgt er nu voor dat hij pijnvrij is.

Twintig jaar geleden was al de diagnose diabetes 2 gesteld. De voeten en tenen zijn wat gevoelloos geworden. Maar nu had hij het gevoel of er continu met iets scherps in de voeten en benen werd gestoken. Lopen ging nauwelijks meer. Diabetes-verpleegkundige Hilma Spoelstra in de Veenkade zag Spieard in korte tijd achteruit gaan. Gealarmeerd toonde ze aan neuroloog Langedijk in Stadskanaal een video van het lopen. Na doormeting van de zenuwen bleek dat ze door de diabetes zijn aangetast. Medicijnen sloegen niet aan en Aafko werd naar het UMCG gestuurd. Langedijk wist dat neurostimulatoren een ondragelijk leiden door zenuwpijn kan verminderen als normale behandelingen niet meer werken. Veel onderzoeken vonden plaats en volgens verplichte procedure opnieuw metingen. Dit als voorbereiding van het eventueel plaatsen van een neurostimulator. Normaal wordt deze toegepast bij fantoompijn en pijn als gevolg van slijtage. Maar bij de neuropathie door diabetes werd de toepassing voor het eerst gedaan. Onder leiding van Pijncentrum Isala uit Zwolle is uiteindelijk de neurostimulator geplaatst. Neurostimulatie is een vorm van pijnbestrijding waarbij een elektrode tegen het ruggenmerg wordt geplaatst. De neurostimulator stuurt via een klein kabeltje elektrische pulsen naar een elektrode die aan het ruggenmerg wordt doorgegeven, waardoor de pijnprikkel vanuit de zenuwbaan naar de hersenen wordt onderdrukt. ,,Na het zetten van de handtekeningen gezet werd ik me bewust van het risico”, vertelt Aafko. Gezien de goede effecten bij andere onbehandelbare pijnklachten was er redelijkerwijs effect te verwachten. Aafko wilde daar voor gaan, omdat zijn toekomst zeer binnenkort de rolstoel of de scootmobiel zou zijn. ,,Met morfine zou de pijn voor 50 procent weg zijn. Platspuiten wilde ik niet en met die pijn hadden ze me geestelijk weg kunnen brengen.” De operatie is in Zwolle uitgevoerd. ,,Tijdens de operatie vertelden ze me wat ze deden. Ik had een team van 4 neurologen om me heen met mijn begeleidster en coördinator Annemiek Meijster. Liggend op de buik moest ik aan haar doorgeven wat ik voelde. Ik was zenuwachtig, maar vrij rustig door het besef dat ik niets te verliezen had. Het enige gevoelige was het omhoog trekken van twee dunne draadjes langs het ruggenmerg (de epidurale ruimte van de nek tot de stuit) tot bij de zenuwen in de rug waar ze moesten zijn”. “Ze lieten weten dat ze klaar waren en dat ze de neurostimulator gingen aansluiten. Na het aansluiten werd met de computer de juiste sterkte ingesteld. Ik voelde de tinteling wegvloeien en de pijn was op de 100 procent weg. De pijn was weg, dat was zo lekker”. Door Henk Drenth

Auteur

admin