'Langeleegte is meer dan een stadion en een rij huizen'

VEENDAM

Willem Molema woont met de prachtige Oosterse Sheryl in Pekela. De oud-journalist , uitvaartspreker en schrijver bestiert daar ook nog een drukbezochte bed& breakfast. Binnenkort brengt Willem zijn boek over de Langeleegte uit en ietwat geïmponeerd zoek ik hem op.

De man is immers journalist en voetbalclub-kenner. Gelukkig ben ik een geboren en getogen ‘Langeleegter’ dus misschien valt mijn gebrek aan kennis niet zo op. Willem M0lema, waarom een boek over de Langeleegte? ,,Ik wil duidelijk maken dat de Langeleegte meer is dan een voetbalstadion en een rij huizen.” Wat nog meer dan? ,,In mijn boek staan 115 verhalen over het ontstaan van de voetbalclub, over de oprichters Pieter Berend Thedinga en Carel Herman Steenhuisen, interviews met voetballers, supporters, sponsors en medewerkers. Over erotiek en romantiek binnen de club, de laatste wedstrijd in 2013 tegen FC Oss en de dramatiek van enkele overleden spelers. Ook komen Jacob van Essen en Afinus de Vries, spelers van het eerste uur betaald voetbal in 1954, aan het woord.” Dat is vast een behoorlijk dik boek. ,,Ja, in totaal ruim 400 bladzijden en dan heb ik ook nog heel veel moeten weglaten.” Wat moest je weglaten en waarom? ,,Verhalen over de financiën, de kroegen waar contracten getekend werden, uitspanningsoord ‘het Vosje’, de veenborgen en het eerste sportpark in het centrum. De afspraak met de uitgever was dat het boek ongeveer 400 bladzijden dik zou worden. Alle geschrapte verhalen krijgen een plaats in mijn volgende boek.” Wat is een veenborg? ,,De ontginners van de regio waren, door de ontginning, erg welvarend en bouwden landgoederen op de vrijkomende gebieden. Deze landgoederen werden veenborgen genoemd. Zo waren er de veenborgen Veenlust, Somerlust, Vredenrust, Buitenwoel en nog een aantal. De familie Van der Tuuk, bewoners van veenborg ‘Buitenwoel’, was zeer invloedrijk en ook actief in de gemeenteraad en provinciale staten. Landgoed/veenborg Buitenwoel strekte zich uit van Borgercompagnie tot het centrum van Veendam.” En uitspanningsoord ‘het Vosje’? ,,Dat was een café op de plek van het huidige uitvaartcentrum. Daar tegenover lag het veld, nu de Grote Vaartlaan. In 1944 verhuisde de voetbalclub naar de plek waar nu het stadion nog staat. In 1916 werd daar het zwembad aangelegd met het voetbalveld er achter en in 1920 kwam daar een houten tribune bij. In 1954 werd dat het sportpark de Langeleegte.” Heb je lang aan het boek gewerkt? ,,Ik ben in 2004 begonnen aan een boek over het betaalde voetbal. Ik was al flink opgeschoten toen mijn computer crashte en alles weg was. Ik kreeg toen het idee om mijn boek uit te breiden met verhalen over het stadion. Daar ben ik in 2011 aan begonnen en toen de club wegviel in 2013 besloot ik tot nog een ander concept, namelijk het roemrijke verleden van de club en het stadion. Ik heb geprobeerd een verrassend boek te schrijven over de mensen, het voetbal, het stadion en de historie van de straat.” Wanneer wordt het uitgebracht? ,,Op 18 februari. Die dag is heel bewust gekozen, het is de sterfdag van ‘mister Veendam’ Henk Nienhuis. Het boek wordt in ontvangst genomen door oud-manager Cor van der Steen.” Door Annemiek Wiechers

Auteur

admin