De Vreemde Eend: Anthea

Veendam

De Vreemde Eend is een rubriek over bijzondere dieren, vaak met een bijzonder verhaal. En soms is vooral het baasje erg bijzonder.

Rondvliegend zand en ruiters die in volle vaart naast hun paard hangen. Even lijkt het alsof we op de set van een western zijn beland, maar niets is minder waar: we zijn getuige van een training van het horseball wedstrijdteam van de maneges Delfzijl en Veendam. Horseball is een sport die wordt gespeeld door zes ruiters met zes paarden. In een piste van 20 bij 60 meter proberen vier setjes in twee keer tien minuten zoveel mogelijk doelpunten te scoren in het doel dat op drieënhalve meter hoogte hangt. De andere twee duo’s staan op wissel aan de kant te trappelen. De bal wordt te paard overgegooid en hangend naast het paard van de grond geraapt, onder toeziend oog van twee scheidsrechters. Tien jaar geleden leek het de eigenaar van beide maneges leuk om ponyruiters ook horseball aan te bieden. Met ongelooflijk veel enthousiasme maar zonder enige spelkennis is instructrice Hilke Haringa weekenden aaneen samen met haar dochter Henny van en naar Brabant en België gereden om te kijken bij ervaren horseball teams daar. Een aantal meiden met eigen pony is meteen enthousiast en daarnaast zijn de beste manegepony’s Briljant, Chanel, Happy en Lucky ingezet om onder de geïnteresseerde manegeruiters een match te zoeken. Het eindresultaat mocht er zijn: na een jaar trainen werd dit team derde en al na twee jaar mochten ze de trofee van Nederlands kampioen Horseball meenemen naar het hoge noorden. „En dat tegen ruiters die internationaal rijden! Het zijn manegeruiters met manegepony’s die dat hebben gepresteerd en daar ben ik nog steeds ongelooflijk trots op”, vertelt Hilke. Zoals dat gaat bij ponyrijden, worden ruiters helaas te groot of te oud om aan het ponyteam deel te nemen. Zo ook Henny, die de smaak echter zo te pakken heeft dat ze nu met haar elfjarige merrie Anthea deelneemt aan het nationaal horseball team voor paarden. Anderhalf jaar geleden is dit duo geselecteerd om mee te gaan naar Portugal en daar te strijden tegen landen als Argentinië, Frankrijk en Italië. Met dit Nederlands team is ze verdienstelijk zesde geworden. Haar doorgewinterde horseballpony Jade stelt ze ondertussen ter beschikking van het huidige pony horseball team. Toen we haar en haar moeder vroegen om samen met Anthea op de foto te gaan, had Henny een veel beter idee: „Ik wil niet met Anthea en mijn moeder op de foto, maar met Anthea en het nieuwe horseball wedstrijdteam!” door Annegriet Wijchers

Auteur

awijchers