Steuntje in de rug voor Erika

VEENDAM

Erika kent Jeannette Koops van Silhouet al langer. ,,Ik ben hier al een keer in de watten gelegd via de Linda Foundation. Deze stichting zorgt dat vrouwen die onder het inkomensminimum moeten rondkomen, lekker verwend worden. Erika is nog maar amper bekomen van die sessie, nu een paar maanden geleden. ,,Het was echt geweldig! Ik kreeg hele goede shampoo en conditioner in. En ik werd mooi opgemaakt. Daar heb ik zelf echt geen geld voor. Sterker, ik was al heel lang niet naar de kapper geweest. Andere dingen gaan al snel voor. Zeker als je twee zoontjes hebt, zoals ik.’’

Erika baalt wel eens van de manier waarop tegen minima wordt aangekeken. ,,Heel vaak hoor je dat het de eigen schuld is van minima, nou, wat mij is gebeurd, kan iedereen overkomen.’’ Erika rondde een opleiding SPW niveau 4 af, had werk als klassenassistent, werd verliefd, ging samenwonen, kreeg twee zoontjes, stopte met werken om goed voor haar zoontje te kunnen zorgen. Maar de relatie liep op de klippen, er was een enorme schuld op de hypotheek en voordat ze het wist zat ze in de bijstand en vervolgens in de schuldsanering. ,,Dan moet je van veertig euro in de week rondkomen. Als een van de jongens een gat in de broek heeft, dan heb ik een probleem.’’ Werk? Werk is er in overvloed. Werkervaringsplekken bij werkgevers die wel een gratis arbeidskracht (met veel werkervaring… ) konden gebruiken, stonden in de rij. Ook de vrijwilligersbanen zijn voor het opscheppen. Maar een echte baan met een echt salaris? Niet te vinden voor de nu 41-jarige Erika. Maar het zonnetje begint weer een beetje te schijnen voor Erika. Ze is bijna klaar met haar periode in de schuldsanering en ze volgt aan de Noorderpoort in Veendam een opleiding ‘generatie armoede en sociale uitsluiting’. Met die opleiding kan ze straks anderen helpen die (erg) krap zitten. ,,Er zijn allerlei potjes en regelingen. Maar toen mij dit overkwam, wist ik dat niet. Het lijkt me mooi om mensen te helpen die hetzelfde meemaken.’’ Het liefst wil ze een interessante stageplek die uitmondt in een baan die bij haar past. Ze was er al klaar voor voordat ze over de drempel stapte bij Silhouet, maar na de uitgebreide make-over, is ze er helemaal klaar voor.  

Auteur

admin