Ashley wint goud op British Open

VEENDAM

Ashley van Dijken, 20 jaar, heeft een prachtige gouden medaille gewonnen op het open kampioenschap voor judoka’s met ‘special needs’ in Aylesbury, Engeland. Ze doet glunderend de deur voor me open en wordt daarin bijgestaan door een enthousiaste hond.

Hartelijk gefeliciteerd met je gouden medaille! Mag ik meteen even vragen wat je beperking is?

,,Ik heb ADHD en een beetje PDD NOS.’’

Hoe gaat dat dan met het koppelen van tegenstanders? Ik kan me voorstellen dat iemand die ADHD en PDD NOS heeft veel beter kan judoën dan iemand zonder benen.

,,Er zijn vier categorieën. De eerste voor mensen met lichtere beperkingen en de vierde voor de zwaarst beperkte mensen. Ik zit in de eerste categorie en mijn tegenstanders komen ook uit de eerste of tweede categorie. Het komt ook voor dat besloten wordt tot een grondgevecht omdat een van beide niet kan staan. De ander moet dan ook op de knieën.’’

Wanneer ben je begonnen met judo en waarom?

,,Toen ik 8 jaar was. Voordat ik ermee begon was ik verlegen en onzeker. Nu voel ik me veel veiliger en zelfverzekerder.’’

Was dit je eerste wedstrijd in het buitenland?

,,Ja, en dat was best spannend omdat m’n ouders niet mee gingen. Onderweg hebben we uren in de file gestaan en ik vond de Engelse ontbijtgewoonte ook raar. Worst en boontjes, ’s morgens vroeg. Gelukkig was er ook toast. Ik was trouwens enorm aangekomen in Engeland waardoor ik ineens in een zwaardere gewichtsklasse viel. De wedstrijden werden gehouden in het Stoke Mandeville Stadium, de bakermat van de Paralympische spelen. Volgende week wordt daar ook de Olympische vlam ontstoken voor de Paralympische spelen in Rio de Janeiro.’’

Wat was er nog meer erg bijzonder?

,,Na de wedstrijd liepen alle deelnemers een ronde door de zaal en alle mensen in het publiek stonden te klappen en te juichen. En ik heb de Towerbridge gezien en ook de rondvaart over de Thames vond ik mooi.’’

Ga je proberen mee te doen met de spelen in Tokio?

,,Dat lijkt me fantastisch! Volgend jaar is het WK in Keulen, dat lijkt me ook geweldig!’’

Door Annemiek B. Wiechers


Auteur

Redacteur