‘Ik weet niet wat de zwanen komen doen, maar ik vind het prachtig’

VEENDAM

Ineke Heuving, 56, kan ontzettend gepassioneerd vertellen over ‘haar’ zwanen. Het gevoel lijkt wederzijds, want ze komen af en toe bij Ineke in de voortuin op visite. In het vroege voorjaar ontdekte Ineke de voorbereidingen voor een nest en bleek dat er meer mensen in de buurt de vogels ondersteunen: er was een zak stro neergezet zodat de rododendrons niet verder vernield hoefden te worden voor nestmateriaal. Bovendien zijn in de drie vijvers rondom ‘Westerhave’ meerdere loopplankjes en vlotjes geplaatst.

Broedende zwanen staan bekend om hun agressie. Hoe dichtbij kun jij komen?

,,Ik doe altijd heel rustig en kan zodoende tot een afstandje van zo’n 40 centimeter naderen. Ook mijn hond Kira mag vlakbij komen. Ze heeft al eens neus-aan- snavel gestaan met een zwaan. Op een ochtend ging ik wandelen met Kira en bleek vader zwaan halverwege mijn huis en het nest te staan. Het leek wel of hij op me stond te wachten. We liepen met z’n drieën naar het nest en toen bleek dat er eieren waren uitgekomen. Volgens mij wilde hij ermee pronken.’’

Bijzonder hoor!

,,Nou, dat vond ik ook. Op 25 mei zijn twee eieren uitgekomen en de volgende dag nog drie. Een van de vijf had nogal veel hulp nodig. Zo kon hij bijvoorbeeld niet bij het loopplankje omhoog lopen. Ik heb ‘m een hele middag gemotiveerd met stukjes brood en uiteindelijk lukte het. Helaas is dit zwaantje toch nog overleden. Ik heb laatst ook een kuiken moeten vangen. Het had een vishaak in de poot. De ouders zaten zeer oplettend verderop, maar vonden het kennelijk goed dat ik hun kuiken ving en de haak verwijderde. Eigenlijk mag je ze niet aanraken omdat ze dan verstoten kunnen worden. Gelukkig viel dat mee.’’

Nee, ze kennen je immers. Komen ook op visite enzo…

,,Ja! Vorig jaar ook al, toen hadden ze 6 jongen. Ik weet niet precies wat ze komen doen maar vind het prachtig. Eerst komt het mannetje op inspectie en jaagt de eenden en katten weg en dan komen ma en grut er ook aan.’’

Wonderlijk.

,,Ja, het zijn fascinerende beesten. Drie weken geleden waren ze ineens weg. Het valt me op dat ze, wanneer ze jongen hebben, meer aan de zwier gaan. Na lang zoeken en oproepjes via facebook bleek dat ze bij de sluis aan de Molenstreek zaten. Met hulp van de sluiswachter konden ze gelukkig weer terugkomen. Wat ik ook bijzonder vond is dat beide zwanen luidkeels roepend om het nest liepen, twee dagen voordat de eerste eieren uitkwamen.’’

Hoe lang blijven de kuikens bij de ouwelui?

,,Ongeveer 9 maanden. Dan sturen ze ze weg en gaan bijna meteen beginnen aan een nieuw nest. Het broeden duurt ongeveer 40 dagen. Afgelopen zondag zijn de kuikens geringd, daar staan foto’s en filmpjes van op de facebookgroep ‘Veendammers op facebook’.’’


Auteur

Redacteur