Bijzonder eerbetoon aan oma

WILDERVANK

Negen dagen deed de 29-jarige Rotterdammer Dennis Werndly erover om van Rotterdam naar Wildervank te lopen. ,,Naast het feit dat ik het een sportieve uitdaging vond, deed ik het als eerbetoon aan mijn oma.’’

In de Hongerwinter van 1944 was het gezin van de oma van Dennis genoodzaakt om Rotterdam te verlaten om ergens anders aan te sterken. ,,Alleen de vader van mijn oma ging niet mee, die zat ondergedoken voor de Duitsers.’’

En zo verlieten de moeder, de zus, het broertje en de oma van Dennis de grote stad om lopend richting Wildervank te gaan. Daar had hun Rotterdamse overbuurvrouw kennissen die voor ze konden zorgen. Kleine stukjes konden zij, soms gescheiden van elkaar, met een vrachtwagen mee. In Wildervank werd het gezin uiteindelijk weer herenigd.

Dennis raakte zeer geïnteresseerd in dit verhaal en besloot in zijn vakantie de tocht ook af te leggen. ,,Ik zou eerst met een vriend naar Groningen mountainbiken. Alleen mijn fiets ging kapot en die vriend van mij had wat familieproblemen. Toen dacht ik: ik zorg ervoor dat ik nergens afhankelijk van ben, dus ik ga het ook lopend doen. Net als mijn oma.’’

Dus vertrok hij op 1 augustus uit Rotterdam. ,,Ik had van tevoren getraind en met een grote backpack verliet ik de stad.’’ En zo liep de Rotterdammer via Oudewater, Bilthoven, Nijkerk, Ermelo, Nunspeet, Punthorst, Hoogeveen en Eext naar Wildervank. Kleine stukjes pakte hij de bus of de trein. ,,Na dag 1 kwam ik erachter dat ik iets te veel hooi op mijn vork had genomen. Sowieso had ik mijn backpack te zwaar ingepakt, maar ook de afstanden waren iets te lang. Daarom nam ik de tweede dag een klein stukje de bus. Mijn oma is ook stukjes meegenomen door vrachtwagens.’’

Gemiddeld liep Dennis 20 kilometer per dag en in totaal 180. Hij vond het een prachtig avontuur. ,,Nederland is zo’n mooi land. En ik heb zoveel aardige mensen ontmoet. Ook heb ik een vos gezien, wat heel bijzonder is voor iemand uit de stad’’, lacht Dennis.

Uiteindelijk arriveerde hij op 9 augustus in Wildervank waar hij feestelijk werd onthaald met champagne en echte Groningse hardbroden met bruine suiker door Eddy Doeden, de huidige bewoner van het huis aan de Landbouwstraat 58. Hier zat het broertje van de oma van Dennis ondergedoken. Doedens heeft het gekocht van de familie die destijds een deel van het gezin heeft opgevangen en kon veel vertellen over hoe het huis er toen uitzag.

Na een welkome douche eindigde Dennis zijn avontuur in een kroeg in Groningen, waar hij samen met een vriendin een paar biertjes dronk om zijn prestatie te vieren. ,,Het was geweldig.’’


Auteur

Redacteur