Klaar voor 4-daagse

VEENDAM

e zenuwen in zijn onderbenen zijn beschadigd en sturen zijn voeten niet meer aan. Nu hij met z’n wonderlaarzen aan weer normaal kan lopen, voelt hij zich fit genoeg voor een forse uitdaging.

Wat is er aan de hand/voet met je onderbenen?

,,Toen ik 11 jaar oud was bleek ik een agressieve tumor in mijn gehemelte te hebben. Ik ben daar drie jaar lang voor behandeld met chemokuren. Hierdoor zijn mijn zenuwen beschadigd. In die tijd was de medische wetenschap nog niet zo ver ontwikkeld en was de behandeling vooral experimenteel. Als gevolg van die behandeling, kreeg ik in 1998 weer een agressieve tumor. Deze keer in mijn kaak.’’

Heftig! Hoe ging dat verder?

,,Een groot deel van mijn gezicht moest worden weggehaald. Eigenlijk zou ik mijn ene oog ook moeten verliezen, maar een dag voor de operatie bleek er nog een speciale serie chemokuren mogelijk te zijn. Ik heb deze kans gegrepen en hoefde daardoor mijn oog niet te verliezen.’’

En de rest van je gezicht?

,,Mijn oogkas, bovenkaak, jukbeen, neus-midden- been en een deel van de onderkaak werden weggehaald. En de tumor! Ik was erg blij dat ik nog steeds twee ogen had.’’

Nou! Wat een feest!

,,Daarna begonnen de transplantaties en reconstructies. Om het missende deel van mijn schedel te vervangen, is een titanium mal in mijn kuitbeen geplaatst. Daarmee is een passende, geaderde mal gegroeid. Tijdens een operatie van 26 uur is dit voorgevormde stuk kuitbeen in mijn hoofd geplaatst. Ik had de Europese primeur van dit medische kunststuk. Mijn kuitbeen is nu mijn bovenkaak. Fijn voordeel is ook dat mijn gebitsprothese hieraan kon worden bevestigd. Eerder hing die met metaaldraad aan mijn kaakstompje.’’

En nu was je op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Ja. Ik vind het leuk om te wandelen en kijk ook ieder jaar naar de 4-daagse. Ik voel me nu fit genoeg om te trainen en bovendien kan ik nu normaal lopen. Zonder deze schoenen loop ik een beetje zoals een haan. Ik vind het ook wel leuk wanneer mensen zeggen dat ik dit niet moet doen, dat het veel te zwaar is. Dan denk ik: ‘Dat zullen we nog wel es zien!’Ik ben fitter dan ooit en loop als een kieviet.’’

Wanneer ben je begonnen met trainen?

In januari ben ik begonnen met af en toe een uurtje. Inmiddels kan ik zonder problemen 35 km lopen en ben ik de volgende dag weer hersteld. Op dinsdag 19 juli sta ik aan de start van de honderdste 4- daagse van Nijmegen en ik ga er voor!’’


Auteur

Redacteur