Veendam laat zich bijpraten over azc

Veendam

Hij wil niet met zijn naam in de krant. ,,Nee, want dan krijg je weer dat gedoe dat je rechts bent of links, voegt allemaal niks toe.'' Een mening over de vluchtelingenboot die de gemeente Veendam in het Wildervankkanaal wil aanmeren, heeft hij wel. ,,Nee met hoofdletters!''

Waarom? ,,Het is een dikke geldkwestie. En die beelden over aangespoelde vluchtelingen is allemaal propaganda.'' ,,Als het nou allemaal gezinnen waren, dan zou ik het al een ander verhaal vinden.'' ,,Maar het zijn geen gezinnen'', vult zijn kameraad aan. ,,Nee, in de praktijk zie je vooral mannen die hun gezinnen hebben achtergelaten. Heel veel van die gelukszoekers. Ik maak me zorgen om mijn kinderen.'' ,,En Veendam verloedert al zo.'' In de sporthal aan het Jan Salwaplein komen vanavond heel wat Veendammers om zich voor te laten lichten over het drijvende asielzoekerscentrum. Niet iedereen is zo sceptisch als beide mannen die vrezen voor de veiligheid van hun kinderen en de verloedering van Veendam. ,,Ze zijn van harte welkom'', zegt Lija de Vries. Ze is lerares aan het Noorderpoort en werkt veel met vluchtelingen. ,,Ik vind het een verrijking voor de maatschappij.'' Harriet van Dijk vraagt zich af of de plek in het kanaal achter het industrieterrein wel zo'n handige plek is. Het is een donkere hoek, daar aan de Lloydsweg. ,,Sociale controle is er niet of nauwelijks.'' Zara Indhay is gevlucht uit Somalië. Ze woont inmiddels zeven jaar in Nederland en geeft in Groningen trainingen aan Somaliërs.  Ze hoopt dat ze in de toekomst iets kan betekenen voor de vluchtelingen die naar Veendam komen. ,,Ik wil heel graag helpen, ik wil werken!''    

Auteur

Bram Hulzebos